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Durée : 17 Nuits/18 Jours
Itinéraire : : Chennai -Kanchipuram -Mahabalipuram -Pondicherry -Tanjore -Trichy -Madurai -Kanyakumari -Kovlam -Periyar -Kumarakom -Allepey -Cochin -Ooty -Mysore -Hassan -Banglore -Mumbai
  Point Culminant du tour : :
CHENNAI Kalakshetra,Fort St. George ,St. Mary's Church,Sri Parthasarathy Temple,Kapaliswara Temple
KANCHIPURAM Temples
MAHABALIPURAM Krishna Mandapam,Shore Temple,Five Rathas
PONDICHERRY Sacred Heart Church ,Aurobindo Ashram, Auroville
TANJORE Brahadeeswarar Temple, Art Gallery ,Saraswathi Mahal Library
TRICHY Sri Ranganathaswami Temple,Rock Fort
MADURAI Meenakshi-Sundareswara Temple, Thirumalai Nayak Palace
KANYAKUMARI Kumariamman Temple, Gandhi Memorial,Vivekanand Memorial
KOVLAM Plages
PERIYAR Periyar Sanctuary ,  une promenade en bateau sur le lac.
KUMARAKOM Houseboat croisière sur les backwater,Munnattumugham village,chantier de construction :Snake boat.
ALLEPEY Point de départ pour une Croisière.
COCHIN Mattanchery Palace, St. Francis Church, Filets de pêche chinois et Synagogue juive,spectacle de Kathakali. 
OOTY

Jardins botaniques,Lac artificial et Dodabetta sommet

MYSORE Royal Palace ,Chamundeshwari Temple,Nandi Bull ,Somnathpur Temple,
HASSAN Belur &  Halebid  Hoysaleswara Temples
SRAVANBELGOLA Gomateshvara
BANGLORE Vidhana Soudha
MUMBAI Gateway of India ,the Prince of Wales Museum ,Flora Fountain, Victoria Terminus, St. Thomas Cathedral, Crawford Market, Malabar Hill and the Hanging Gardens and Dhobi Ghat (Washermen's village).
 
 
Jour : 1   Arrivée À Chennai

Arrivée le matin par vol international. Après le traditionnel "Swagat" (Bienvenue), notre représentant vous accueillera et se chargera de votre transfert à l'hôtel pour une nuit de repos.

Chennai (en tamoul), anciennement Madras, est la capitale de l'État du Tamil Nadu dans l'Inde du sud. Cette capitale est la quatrième plus grande ville de l'Inde possédant un port très actif ainsi que la seconde plus longue plage au monde, Marina Beach. Capitale économique du sud de l’Inde, Chennai, a également vu l’essor de l’informatique offshore ;   elle est de plus le siège de nombreuses entreprises, en particulier manufacturières et de construction automobile. Les anglais, en 1639, obtiennent l’autorisation d’établir un petit comptoir commercial, la British East India Company.

Chennai est aujourd’hui une capitale industrielle tout autant qu’une capitale culturelle dont l’influence s’étend sur l’ensemble du monde tamoul.

Notre journée débute, après le petit-déjeuner, par la visite de Chennai, la capitale du sud qui est considérée comme la « Porte d'entrée vers le Sud». Elle représente une culture qui est nettement différente de celle du nord de l'Inde. Cette capitale est un centre culturel important qui est célèbre pour la musique classique appelée musique carnatique et la danse classique appelée Bharata natyam. Des milliers de personnes et d'écoles enseignent la musique et la danse, comme la fameuse Fondation Kalakshetra que nous visiterons. Notre route nous mènera à la découverte du Fort St. Georges construit en 1653 par les anglais qui abrite désormais le Secrétariat et l'Assemblée législative du Tamil Nadu. Nous poursuivrons par la visite de St. Mary's Church, la plus ancienne église anglicane de l'Inde ainsi que de la cathédrale St Thomas qui abrite la tombe de St Thomas, construite à la toute fin du 19iè siècle. Nous découvrirons ensuite Sri arthasarathy Temple construit par le royaume du Pallava au 8iè siècle, puis Kapaliswara Temple construit également au 8iè siècle par le royaume du Pallava, un temple dédié à Shiva.

Notre journée s’achève par une promenade au marché de fruits et de fleurs, le long de Marina Beach.  

Nuit d’hôtel à Chennai

 
Jour : 2   Chennai- Kanchipuram- Mahabalipuram- Chennai(200 Kms / 04 H)

Aujourd’hui, notre route nous mènera à Kanchipuram qui est l'une des sept villes saintes de l'Inde. Elle fut la capitale des grands royaumes dravidiens (Pallava, Chola...). Elle est surnommée la ville aux 1000 temples attirant ainsi de nombreux pèlerins bouddhistes, jaïns et hindous. Son économie repose notamment sur les tisserands de soie installés ici il y a 400 ans. Vous y visiterez le temple de Kailashnath datant du 8e siècle, exemple parfait du style dravidien et le temple de Varadaraja avec son impressionnant hall aux 96 piliers sculptés.

Ensuite nous poursuivrons notre programme avec la découverte de Mahabalipuram qui est sur les rives du Golf de Bengale, sur la côte de Coromandel, classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 1984. Le Port antique de Pallava était probablement d’une importance capitale puisqu’il commerçait avec des royaumes aussi lointains que ceux du Cambodge, de Malaisie ou d'Indonésie.  Cependant, si aucune installation portuaire n'a été retrouvée à ce jour, le tsunami de décembre 2004 a mis au jour des structures qui pourraient être reliées à cette activité.

Le site comporte un grand nombre de monuments hindouistes dédiés à Shiva, à Vishnou mais aussi à Krishna et aux héros du Mahabaratha. Nous visiterons les trois principaux groupes de monuments :

La Descente du Gange qui est un bas-relief datant du 7iè siècle, probablement le plus grand au monde. Les sculptures qui couvrent la totalité de la surface de deux énormes rochers, soit 27 mètres de long sur 9 mètres de haut, dépeignent le cours du Gange depuis l'Himalaya.

Le Temple du Rivage est le seul restant, d'après la tradition, d'un ensemble de sept temples construit à la fin du 7iè siècle par le roi Pallava et s'étendant sur dix kilomètres de rivage. Le temple, qui a souffert depuis douze siècles de sa situation sur le rivage, est maintenant protégé de l'érosion éolienne par une haie et de celle des vagues par des blocs de rocher, blocs qui lui ont permis de résister à la vague du tsunami du 26 décembre 2004. Cependant cette vague qui a déplacé de grande quantité de sable sera peut-être à l'origine de futures découvertes concernant le site.

Les cinq Ratha sont des monuments monolithiques de tailles et de formes différentes excavés d'une petite colline, descendant en pente douce vers le sud, au sud du village. Ce sont des temples en forme de chars de procession.

Nos visites s’achèvent pour la journée, nous reprendrons la route vers Chennai où nous rejoindrons notre hôtel.  

Nuit d’hôtel à Chennai

 
Jour : 3   Chennai - Pondicherry(170kms/04h)

Après le petit-déjeuner, nous prendrons la route vers Pondichéry. Bien que l'influence française se soit peu à peu estompée, Pondichéry conserve quelques accents gaulois. Les principales curiosités de cette ville sont l'Église du Sacré-Cœur ainsi que le Sri Aurobindo Ashram. L'ashram de réflexion a été fondé en 1926 par Sri Aurobindo. Après sa mort, l'autorité spirituelle fut transmise à l'un de ses disciples, une femme française connue sous le nom de Mère. La Mère a également joué un rôle important dans la fondation de la ville de Dawn Auroville, à 10 kms de Pondichéry. Sa charte visant à la création d'une ville du futur où les gens de l'Inde et de l'étranger peuvent vivre et travailler ensemble dans un environnement spirituel.

Nuit d’hôtel à Pondichéry

 
Jour : 4   Pondicherry- Tanjore(220kms/6h)

Nous prendrons la route après le petit-déjeuner pour nous rendre à Tanjore. Sur le chemin, nous visiterons les temples de Chidambram & Gangai Konda Cholapuram.
A notre arrivée à Tanjore, nous nous enregistrerons à l’hôtel puis nous explorerons la ville.

Tanjore est un des centres politiques, littéraires et religieux importants de l'Inde méridionale, particulièrement en ce qui concerne la musique carnatique, la ville a engendré de nombreux musiciens et danseurs classiques de Bharata Natyam. Elle est aussi connue pour son style de peinture appelé peinture de Tanjore et pour un instrument à percussion appelé le Thavil qui en est originaire.

Tanjore est célèbre pour le temple de Brihadesvara construit par Rajaraja Chola, le premier râja qui bâtit un empire maritime. Ce temple de Brihadesvara est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le temple qui est enclos par deux murs d'enceinte est surmonté par une tour élevée. Parmi les autres bâtiments historiques de la ville, on trouve le fort de Vijayanagara, qui comprend un palais agrandi par le râja marathe Sarfojî et la bibliothèque Saraswathi Mahal, qui contient plus de 30 000 manuscrits européens et indiens écrits sur papier et feuille de palmier.

Nuit d’hôtel à Tanjore

 

 
Jour : 5   Tanjore - Trichy - Madurai(200 Kms/05h)

Après le petit déjeuner, notre trajet nous mènera tout d’abord à Trichy où nous visiterons le temple de Ranganatha de Srirangam (à 5 kms de Trichy) qui est dédié à Vishnou. D’après la légende, ce temple, situé au nord sur une île formée par le Kaveri et le Kollidam (une île de 600 acres), remonterait à l’ère des grandes épopées indiennes. L’ensemble forme une véritable ville, avec ses sept cours protégées par sept murs d’enceinte concentriques. Les 22 gopuram sont de plus en plus hauts à mesure qu’ils sont situés à l’extérieur. La construction de la tour d’entrée (73 m) ne fut achevée qu’en 1987. Dans la salle aux mille piliers, les quatre mille hymnes composés par les Alvar (saints adorateurs de Vishnou) continuent d’être chantés, illustrés par des danseurs célèbres, les Arayar.

Nous visiterons ensuite le Rock Fort Temple qui fut bâti vers 1660 sur une colline de 84 mètres de haut. On atteint le sommet par un escalier de 437 marches. Sur ce trajet se trouve le Temple de Tayumanaswami, dédié à Shiva. Un peu plus haut, on peut admirer un Temple creusé au début du VIIe siècle par l’empereur pallava Mahendra Ier. Une inscription raconte que ce souverain connut l’extase lorsqu’il parvint en haut de la colline et vit les eaux fraîches du Kaveri. Au sommet de la colline, le Temple de Vinayaka, vieux de plus de 1300 ans, possède un sanctuaire dédié à Ganesh, le dieu-éléphant.

Les visites de Trichy s’achèvent, nous prendrons la route vers Madurai où nous logerons.

Nuit d’hôtel à Madurai

 
Jour : 6   Madurai

Cette journée est consacrée à la découverte de Madurai, connu sous le nom d’Athènes de l’Orient du fait de sa richesse architecturale en temples. Capitale des Pândya, Madurai a une histoire de quelque 2500 ans et était une zone commerciale que connaissaient les Romains.

La légende raconte que le jour où la ville devait recevoir son nom, tandis que le dieu Shiva bénissait sa terre et ses habitants, le nectar divin (madhu) se mit à pleuvoir depuis sa chevelure, ce qui fit que la ville reçut le nom de Madhurapuri.

Madurai ou encore Madura est la seconde ville la plus importante et la capitale culturelle de l'État du Tamil Nadu, situé sur les rives du fleuve Vaigai. Elle est connue entre autres pour le temple de Mînâkshî (que nous visiterons) situé au cœur de la ville et qui attire des milliers de pèlerins. Construit au 16iè siècle, il tient son nom de la fille d'un roi Pandyan qui rencontra Shiva sur le Mont Kailash. Ce dernier l'épousa à Madurai sous les traits du seigneur Sundareshwara.
Le temple possède quatre entrées surmontées chacune d'un immense gopuram (entre 45 et 50 mètres). Ces quatre tours sont recouvertes de centaines de sculptures aux couleurs éclatantes. Une vraie splendeur.
La surface intérieure du temple couvre 6 hectares. Le mandapam aux milles colonnes atteint presque le nombre magique puisqu'on peut en compter 985. Un musée consacré à l'hindouisme se trouve à l'intérieur de ce mandapam. D'immenses galeries au plafond peint entourent le sanctuaire.

Notre programme nous mènera ensuite à la découverte du Thirumalai Nayak Palace.

Ce palais de style indo-musulman a été construit en 1636 sous le règne du roi Thirumalai Nayak. Il a été conçu par un architecte italien et se trouve à 2 kms au sud-est Meenakshi Temple. du  Le bâtiment a été en grande partie détruit, notamment ses murs d'enceinte. Ne subsiste aujourd'hui que la porte d'entrée principale, la salle de danse et le hall principal.

Vous disposerez ensuite d’un temps libre au cœur de la ville animée. En soirée, nous assisterons à la cérémonie du coucher des Dieux dans le temple de la Déesse Minakshi.

Nuit d’hôtel à Madurai

 
Jour : 7   Madurai- Kanyakumari- Kovalam

Nous prendrons la route après le petit-déjeuner, pour nous diriger vers Kanyakumari (ou le Cap Comorin) située à l'extrême sud du Tamil Nadu. C’est à cet endroit que trois mers se rencontrent : la mer d'Oman, la mer du Bengale et l'océan Indien. C'est également ici qu'une partie des cendres de Gandhi furent dispersées.

 

Nous visiterons le Kumariamman Temple, construit en bord de mer, qui est dédié à la déesse vierge de Kanyakumari ou Kanya Devi (Parvati), qui garde le pays. D'après la légende, la déesse Devi fit pénitence à cet endroit pour attirer les faveurs de Shiva qu'elle voulait épouser. Malheureusement Devi et Shiva ne purent se rencontrer et elle jura de rester vierge. La statue de la déesse porte un diamant dans le nez si brillant, dit-on, qu'on peut le voir de la mer.
C'est ce temple qui attire chaque année des milliers de pèlerins. Au pied de celui-ci se trouvent des ghats qui permettent aux fidèles de faire leurs ablutions rituelles. Il est à noter que les hommes doivent entrer torse nu dans le temple.

 

Vous découvrirez également l’émouvant Gandhi Mémorial qui s'élève tout près du Kumariamman Temple C'est là que fut exposée au public l'urne qui contenait les cendres de Gandhi avant leur dispersion en mer.
Il fut construit de telle sorte que tous les 2 Octobre, jour anniversaire de Gandhi, le soleil vient éclairer l'endroit où l'urne était posée.

 

Ensuite, vous visiterez le Vivekanand Mémorial construit en 1970 sur le Vivekananda Rock, qui est au large de la ville, à environ 200 mètres des côtes. C'est là que le grand philosophe Swami Vivekananda vint y méditer en 1892, il fut un charismatique chef spirituel.

 

Nous reprendrons ensuite la route pour nous diriger vers Kovalam qui est situé sur la côte Malabar du Kerala dont le nom signifie Cocoteraie. Ce paisible village de pêcheurs est devenu une station balnéaire prisée grâce à ses belles plages bordées de palmiers. De nombreux cocotiers bordent les longues plages de sable blanc face aux beaux bleus de la Mer d’Oman. Les plages de Kovalam, en forme de croissant, sont divisées en trois. La plus au sud et la plus fréquentée est la plage Lighthouse, avec une vue spectaculaire sur la mosquée Vizhinzam (photographie interdite pour raison de sécurité). La plage du milieu, appelée Hawah, est le lieu de base des pêcheurs locaux. La plage la plus au nord, Samudra, est restée la plus sauvage et est dotée d’équipements de pêche en bois rudimentaire.

 

 

 

Nuit d’hôtel à Kovalam

 

 
Jour : 8   Kovalam- Periyar(250kms)

Notre programme nous mènera aujourd’hui à Periyar qui est dominé par la Réserve Naturelle. Située à la frontière entre le Tamil Nadu et le Kerala, cette réserve naturelle de 777 km² s'étend autour d'un lac artificiel de 26km² créé en 1895 par les anglais pour irriguer la plaine entourant Madurai. La beauté du site et sa fraîcheur attirent de nombreux touristes, indiens et occidentaux.

Le parc abrite de nombreuses espèces animales (tigres, éléphants, oiseaux, singes, bisons, antilopes...).

Des croisières en bateaux sont organisées et durent environ deux heures.  Dans l’après-midi, nous ferons d’ailleurs cette croisière, vous pourrez admirer cette faune si paisible. Mais sachez que les chances d'apercevoir les animaux les plus craintifs sont réduites, toutefois, cela reste un très agréable moment durant lequel vous serez en communion avec la nature.

Des trekkings sont possibles dans cet immense parc sauvage (non prévu dans ce programme, contactez notre agence si vous souhaitez l’intégrer à votre visite).


Il est à noter que cette partie du Kerala est un des grands centres de production d'épices. Les collines environnantes sont recouvertes de plantations de thé, de poivre, de cardamome, de cumin, de café, clous de girofle, etc... Vous pourrez d’ailleurs en profiter pour faire vos réserves d'épices directement chez les fabricants.

 

Nuit d’hôtel à Periyar

 
Jour : 9   Periyar- Kumarakom (150 Kms / 04 H)

Après le petit-déjeuner, nous prendrons la route vers Kumarakom. Une route très agréable à travers les plantations de thé et d'hévéas, des jardins d'épices (poivre, muscade, cardamone....), nous en profiterons d’ailleurs pour visiter une plantation typique.

 

Lorsque nous arriverons à Kumarakom, nous embarquerons à bord d’un House Boat appelé aussi Kettuvalam. Sur le trajet, nous découvrirons des étonnants paysages qui soient, où l’eau, la terre et le ciel se mêlent et se confondent. Après avoir embarqué à bord d’un joli bateau, il n’y a plus qu’à se laisser glisser paisiblement au fil de l’eau et à profiter du cinémascope, sur une rive ou sur l’autre, dans les rizières et dans les flots, en profitant de la bise légère créée par la lente progression de l’embarcation. En fin d’après-midi, les cocotiers se reflètent dans les flots et les couleurs se font de plus en plus chatoyantes puis s’estompent pour laisser place à la nuit noire. Le long des rizières ne résonnent plus alors que les cris des criquets et des grenouilles et la nature s’allume, de çà de là, des flammes de bougies ou de lampes à huile.

 

Nous voguerons vers le village de Munnattumugham, puis celui de Champakulam. Nous visiterons la célèbre église St Marie Forance qui aurait été bénie par Saint Francis en 42 après JC puis le chantier de construction de bateaux « serpent ».

 

Nuit sur le House Boat.

 

 
Jour : 10   Arrive Alleppey/cochin

Vous pourrez admirer le lever du soleil à bord du House Boat, un moment paisible puis vous prendrez votre petit déjeuner sur l’embarcation. Nous arriverons à Alleppey (appelée la « Petite Venise ») en début de matinée où nous prendrons la route vers Cochin. A notre arrivée à Cochin, nous nous installerons à l’hôtel puis vous disposerez du reste de la journée pour découvrir à votre guise le centre ville de Cochin. Nous nous tenons à votre disposition pour vous conseiller.

Nuit d’hôtel à Cochin

 
Jour : 11   Cochin

Après le petit déjeuner, la matinée sera dédiée à la visite de Cochin. Kochi, autrefois Cochin, est la ville la plus peuplée de l'état du Kérala et elle possède un port naturel, dans la mer d’Oman, un des plus beaux au monde.  Cochin est connu pour ses îles et ses presqu'îles. La diversité des styles, d'ambiances et de cultures (chrétiens, juifs, hindous, musulmans ...) est fascinante.

La ville est composée de 3 parties principales :

La péninsule de Mattancheri, appelée communément "Fort Cochin", face au large, où se trouve les zones les plus anciennes de la ville.

L'île artificielle de Willington construite, dans les années 1920, avec les produits du dragage de la baie qui a vu ainsi sa profondeur augmentée.

Ernakulam la partie de la ville qui est sur la terre ferme.

A côté de ces trois zones, on trouve, face à Ernakulam, deux autres îles mineures, l'île de Bolghatty où l'on trouve le Bolghatty Palace construit en 1744 par les Hollandais et transformé aujourd'hui en hôtel et l'île de Vypin. Toutes ces zones sont reliées entre elles par ferries ou par des ponts.

Le cœur historique de la ville se trouve dans le quartier de Fort Cochin sur la presqu'île de Mattancheri.

Nous découvrirons le palais du râja, appelé Palais Hollandais « Dutch Palace ». Bien que construit vers 1555 par les Portugais pour le râja Virakeralavarma, les hollandais le réaménagent un siècle plus tard pour en faire le palais du gouverneur. Il sera rendu au râja qui le fera décorer de superbes peintures murales, admirablement conservées, représentant des scènes du Râmâyana.

Puis nous observerons les carrelets chinois, un  vestige probable de l'expédition chinoise de l'eunuque Zheng He qui passa par là avant l'arrivée des Européens. Nous admirerons également à Fort Cochin la vieille synagogue datant de 1568 et agrandie en 1760, ainsi que la Cathédrale Santa Cruz et l'église Saint-François.

L’après-midi est libre, vous disposerez de ce temps afin de savourer des moments paisibles à votre convenance en bord de mer, dans un sympathique café, en centre ville ou encore dans votre hôtel. Nous nous tenons à votre disposition pour vous conseiller.

 

En soirée, nous assisterons au fameux spectacle de danse Kathakali. 

Le kathakali (de katha histoire et kali, jeu, en malayâlam) est une forme de théâtre dansé originaire de l'état du Kerala dans le sud de l'Inde. C'est une combinaison spectaculaire de drame, de danse, de musique et de rituel. Les personnages, aux maquillages élaborés et aux costumes raffinés reconstituent des épisodes tirés des épopées hindoues, le Mahâbhârata, le Râmâyana et de la vie de Krishna. Les formes et les couleurs du maquillage sont toutes codées, selon qu'il s'agit de jouer un prince vertueux ou un personnage démoniaque, ou d'indiquer le sexe, le rang et la qualité.

Le travail de l'acteur de kathakali est très exigeant physiquement et il se maîtrise en employant les méthodes de concentration et d'énergie mises en œuvre dans l'entraînement du kalaripayat, l'art martial antique du Kerala. Les expressions du visage, les regards et les positions de mains ou mudras forment une grande partie du jeu des acteurs.

La troupe est composée habituellement de douze acteurs, quatre chanteurs et quatre percussionnistes. Les maquillages, très complexes, sont réalisés à partir de pâtes de riz par des artistes spécialisés et leur élaboration demande plusieurs heures de travail.



Nuit d’hôtel à Cochin

 

 

 
Jour : 12   Cochin - Ooty (280 Km)

Après le petit déjeuner, nous quitterons l’envoûtante Cochin pour nous rendre à Ooty, une station climatique qui fut fondée au 19iè siècle par les anglais pour fuir les fortes chaleurs de Madras.

Lorsque nous arriverons à la gare ferroviaire de Lovedale, nous prendrons un « Toy Train » afin de nous mener à Ooty. Le Nilgiri Mountain Railway, appelé aussi Toy Train est un petit train à vapeur très pittoresque, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Nous arpenterons une Inde du sud verdoyante, entre collines et campagnes, au gré des plantations de thé et de réserves animalières, pour atteindre notre objectif à 2250 mètres d'altitude.

 

 

A notre arrivée, nous nous installerons à l’hôtel après cette longue journée de transport.  

Nuit d’hôtel à Ooty

 
Jour : 13   Ooty

Ooty, de son nom officiel Udhagamandalam, parfois abrégé en Udhagai,  est la capitale du district des Nilgiris dans le sud de l'état indien du Tamil Nadu. Auparavant, cette région était uniquement habitée par les Todas, peuple tribal vouant une adoration toute particulière aux buffles.

Nous découvrirons tout d’abord le très beau jardin botanique d’Ooty entretenu par le département horticole du Tamil Nadu. Ce bel espace qui couvre une superficie de 22 hectares a été réalisé en 1847, il possède plus de 650 espèces de plantes et d’arbres dont le fossile d'un arbre, qui est estimé à plus de 20 millions d'années. Le parc organise chaque année au mois de Mai le «Festival d’été» qui propose des programmes culturels mettant en valeur le talent de la population locale, des artistes de renom y participent.

Nous nous rendrons ensuite au Lac de Ooty créé en 1825 par John Sullivan, qui est propice à la navigation de plaisance ou encore à la pêche. Au loin, vous pourrez observer le cimetière de l'église St Thomas, construite en 1870, où est inhumé William Patrick Adam, le gouverneur de Madras en 1880.

Nous nous rendrons ensuite au Dodabetta Peak qui s'élève à une altitude de 2623 mètres. Il est le point culminant de cette zone montagneuse et un formidable point de vue sur cet espace verdoyant. Un point de vue très apprécié des photographes.

 

Nuit d’hôtel à Ooty

 
Jour : 14   Ooty - Mysore (155kms)

Après notre petit-déjeuner, nous poursuivrons notre agréable périple vers Mysore que nous atteindrons en fin de matinée. Dès notre arrivée, nous nous enregistrerons à l’hôtel où nous nous installerons.

Dans l’après-midi, nous entamerons la visite de cette nouvelle étape.

Mysore est la seconde ville de l'État de Karnataka. Le nom de Mysore est la version anglicisée de Mahishuru, ce qui signifie le corps de Mahisha. Mahisha vient de Mahishasura, un démon de la mythologie hindoue.

Mysore tient une place historique importante puisqu'elle fut le siège de nombreuses dynasties princières. Celle des Wodeyar y régna jusqu'à l'indépendance, d’ailleurs de nombreux monuments témoignent encore de ces règnes successifs. La ville, située à 770 m d'altitude, est réputée pour son climat agréable. Elle est aussi réputée pour ses soieries et son bois de santal, Mysore est également un des grands centres de fabrication artisanale de l'encens en Inde.

Nous découvrirons tout d’abord le Palais de Mysore qui fut reconstruit en 1912 sur les ruines de l'ancien palais détruit par un incendie en 1897. L'architecture est un mélange de style dravidien, indo-musulman, oriental. Le bâtiment possède de nombreuses salles aux sols de marbre, aux plafonds d'acajou ouvragé, aux portes de bois ou d'argent. La plus spectaculaire étant le Dunbar Hall avec ses colonnes sculptées. Le trône en or incrusté de diamants des Wodeyar y est exposé au cours de la fête de Dussehra. Le palais est magnifiquement éclairé le dimanche soir et pendant les fêtes.

Notre visite se poursuivra avec le Sri Chamundeswari Temple que l’on peut accéder à pied (pour les plus courageux) par un escalier de 1000 marches que les pèlerins doivent gravir, toutefois un bus existe pour nous mener au sommet de la colline. Dominant la ville de ses 1062 m d'altitude, la colline de Chamundi abrite le temple (12iè siècle) de Sri Chamundeswari, déesse protectrice de la dynastie Wodeyar. A mi-chemin, à côté de l’escalier, se trouve une monumentale statue du taureau Nandi Bull datant du 17iè siècle et taillée dans un monolithe de près de 5 mètres de haut.

Nuit d’hôtel à Mysore

 
Jour : 15   Mysore

Après le petit-déjeuner, nous prendrons la route pour nous rendre à Somnathpur situé à environ 45 kms de Mysore. La ville tient son nom de son fondateur Somnath, commandant en chef de l'armée de Hoysala. Nous lui devons le temple de Chennakesava le plus célèbre dédié au seigneur hindou Keshava. Le temple de Chennakesava est plus populairement connu sous le nom de Temple de Keshava. Construit en 1268 après JC sous le Roi Narsimha de Hoysala III, cet édifice est un exemple brillant du modèle architectural des Hoysala, il est d’ailleurs considéré comme le point d'orgue de l'art des Hoysala avec son iconographie d'une exceptionnelle richesse.

 

 

L’après-midi est libre, vous disposerez de ce temps afin de savourer des moments paisibles à votre convenance en centre ville ou encore dans votre hôtel. Nous nous tenons à votre disposition pour vous conseiller.

 

Nuit d’hôtel à Mysore

 
Jour : 16   Mysore - Hassan(115 Kms)

Après le petit-déjeuner, nous nous dirigerons vers Hassan. Dès notre arrivée, nous nous enregistrerons à l’hôtel et nous y installerons.

En début d’après-midi, nous irons à la découverte de Belur et Halebid qui furent les deux grandes cités des souverains Hoysala. Halebid devint la capitale du royaume en 1060. Cette dynastie régna entre le 11iè et 14iè siècle. Distantes de 17 kms, les deux villes ont conservé les grands temples construits à cette époque affichant ainsi l'exubérante richesse artistique de cette époque. Les Hoysala se convertirent au jaïnisme, ce qui explique la présence de divinités jaïna aux côtés des divinités hindoues

 

La construction du temple de Channekeshava à Belur fut initiée en 1116 après JC pour célébrer la victoire des Hoysala sur les Chola, elle ne prit fin que 103 ans plus tard. La façade du temple est recouverte de sculptures d'animaux, de divinités, de sages hindous, de frises représentant des scènes des textes sacrés. Contrairement aux autres temples hoysala, l'intérieur est plus richement décoré que l'extérieur, notamment sur les linteaux et les piliers. Le temple est doté d'un gopuram construit au 14iè siècle et d'un bassin.

La construction du temple de Hoysaleswara à Halebid débuta à la même époque que celui de Channekeshava mais il ne fut jamais achevé malgré 86 années de travail. Il est pourtant l'exemple le plus remarquable de l'art hoysala. Les murs extérieurs et intérieurs sont entièrement recouverts de sculptures et de frises de toutes sortes. Elles dépeignent des scènes des textes sacrés mais aussi de la vie à l'époque hoysala.

 

Nuit d’hôtel à Hassan

 

 
Jour : 17   Hassan - Banglore - Mumbai

Après le petit déjeuner, nous entamerons notre route vers Bangalore. Sur notre chemin, nous visiterons Sravanbelgola, un important centre religieux du Jainisme qui est connu pour sa statue colossale du Saint Jaïn Gomateshwara construite en 981 après JC par le sculpteur Aristanmi.

614 marches mènent à cette statue monolithique de 18 mètres de haut érigée au sommet de la colline d’Indragiri. Tous les 12 ans, des Jaïns en provenance de toute l’Inde s’y rassemblent pour la spectaculaire cérémonie du bain de la statue.

 

Nous arriverons à Bangalore dans la matinée.

Bangalore est la capitale de l'État du Karnataka et signifie « la ville des haricots bouillis » en kannada, la langue du Karnataka. Elle fut construite autour d'un fort bâti en 1537 et fut un des sièges de l'administration britannique de 1831 à 1881, date à laquelle elle fut rendue au maharadja de Mysore. Bangalore est devenu un centre universitaire, scientifique (L'Indian Institute of Science) et économique considérable. L'agglomération est considérée comme la « Silicon Valley » indienne et l'exemple d'un pôle de compétence d'importance mondiale.

Nous visiterons les principaux sites, de cette ville très occidentalisée en commençant par le parc Lalbagh, l'un des plus beaux jardins botaniques de l'Inde, le parc Cubbon conçu en 1864 s’étalant sur plus de 300 hectares puis pour finir le Vidhan Sabha, l’impressionnante bâtisse construite en 1956, qui est le siège de la législature de l'Etat du Karnataka. C'est une construction imposante d’un style parfois décrit comme « Néo-Dravidian » incorporant des éléments indo-Saracenic, Rajasthani Jharokha.

En fin de soirée, nous nous dirigerons vers l’aéroport où nous prendrons notre vol pour Mumbai.

 

 

Nuit d’hôtel à Mumbai

 

 

 
Jour : 18   Mumbai

Mumbai, anciennement Bombay, est la capitale de l'Etat indien du Maharashtra. La ville est la seconde ville la plus peuplée au monde avec environ 14 millions de personnes. Avec ses banlieues de Navi Mumbai et Thane, Mumbai se positionne à la quatrième place du classement mondial des villes les plus peuplées avec 19 millions de personnes.

Mumbai se trouve sur la côte ouest de l'Inde et possède le port naturel le  plus actif du pays.  

L’importance économique de Mumbai ainsi que son haut niveau de vie en comparaison avec le reste de l’Inde attirent des migrants de toutes les régions du pays, qui assurent à la ville une intense diversité sociale et culturelle.

Cette journée est réservée à la découverte de Mumbai. Tout d’abord, nous explorerons les grottes d'Elephanta Caves qui sont situées sur l'île d'Elephanta, dans la mer d'Oman. 

A 9 km au large de Mumbai, l'île d'Elephanta offre une possibilité d'évasion hors du chaos urbain. La traversée permet de mesurer l'importance économique et commerciale du port de Mumbai. L'île d'Elephanta, qui possède d'intéressantes grottes sculptées, est consacrée à Shiva, dieu de la Création et de la Destruction. Elephanta Island a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987 pour préserver cette œuvre d'art.

Plus tard, nous visiterons l’India Gate et sa passerelle mémorable qui sont situés sur le bord de mer dans Apollo Bunder dans le sud de Mumbai.  

Notre visite se poursuivra avec Hanging Gardens également connu sous le nom de Ferozeshah Mehta Gardens, ce sont des jardins en terrasse perchés au sommet de Malabar Hill, juste en face de Kamala Nehru Park. Cet emplacement offre un magnifique point de vue sur le coucher du soleil d'Arabie.  

La découverte de la ville se poursuivra avec  le quartier des Dhobi Ghat.  
Ce lieu est le quartier des blanchisseurs qui travaillent 7 jours sur 7 sans relâche, chaque centimètre carré est rentabilisé.  Une étape très populaire.

 

Notre voyage s’achève sur cette journée chargée d’émotions. Nous prendrons un agréable dîner marquant la fin de votre voyage. Puis nous vous accompagnerons à l’aéroport où nous vous assisterons lors de l’enregistrement.

 

 Votre voyage s’achève : Real Voyages vous remercie de votre fidélité et espère  vous servir à nouveau dans un avenir proche.

 

 Le forfait comprend :


- 17 Nuits d'hébergement en chambre double avec petit-déjeuner (nous consulter pour le tarif Single).

- Le circuit en autocar et les transferts mentionnés (le transport n’est pas compris lors des temps libres).

- Les services d’un guide- local parlant français.
- Les droits d’entrée dans les musées et sites visités.

- Billet d’avion Bangalore – Mumbai.

 

 

 Le forfait ne comprend pas :


- Les billets d'avion et les taxes d'aéroport. 

- Les frais de visa et son obtention auprès du consulat (environ 3 semaines de délai pour l’obtention)
- Toute taxe de caméra et appareil-photo (si applicable)
- Toutes les taxes actuellement en vigueur.
- Toutes dépenses de nature personnelle telles que les boissons, blanchisserie, téléphone/fax/internet, les pourboires, etc.…
- Toute autre dépense non mentionnée ci-dessus dans le "forfait comprend". 

 

Chaque itinéraire peut être personnalisé selon vos souhaits, ce programme vous donne une idée des possibilités que nous vous offrons. Nous restons à votre disposition pour de plus amples détails sur info@realvoyages.com

 
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